Nu är man igång

Då har skolan dragit igång och första veckan är avklarad. Man måste läsa 12 credits på UIUC för att behålla sitt visum men sen behöver man 15 undergraduate credits eller 12 graduate credits för att kunna översätta dessa poäng till 30 hp i Sverige. Man har även två veckors av add/drop dvs man har chansen att gå på många fler kurser för att sedan bestämma sig vilka man vill läsa och droppa resten. Jag läser 4 kurser på 14 credits där jag har blandat undergraduate och graduate kurser. 

Den första är Advanced Molecular Genetics vilket är en 500 kurs ges bara till 5e års elever exempelvis masterstudenter eller PhDstudenter. Ganska tung kurs med föreläsningar och diskussionssemniarie där man förbereder sig genom att läsa en vetenskaplig artiklel som man sedan diskuterar. Den är på 4 graduate credits så lär kräva mycket jobb men sjukt lärorikt. 

Den andra kursen är Bacterial Pathogenensis och det är en 400 kurs så lite lättare men ändå avancerad. Där är det 3 undergraduate credits. Helt underbar föreläsare som är både kunnig och engagerad. 

Cancer Cell Biology är den tredje kursen som också verkar vara sjukt intressant och även den är en 400 kurs med 3 undergraduate credits. 

Min sista kurs är faktiskt en 8-veckors online kurs och den börjar i oktober så vet inget om den än så länge. Det är Forensic Science och det är bara en 200 kurs så lär vara ganska chill även om den är på 4 undergraduate credits. 

Men det som är annorlunda här är att man får läxor i vissa kurser som ger poäng och det kan motsvara 30% av betyget. Sen kommer jag även ha 4 exams i varje kurs där varje exam räknas som 25% av slutbetyget. Här blir det inget intensivt tentaplugga utan det gäller att hålla sig i fas hela tiden. 

   
   
Orientation som är motsvarigheten till vår nollning drog igång en vecka innan skolstarten och det var olika aktiviteter varje dag. Union (kårhuset) är gigantiskt och i källaren finns det bowling, Arcade games och mycket annat så vara ganska fräckt att kunna spela allt gratis den veckan. Det har varit mycket gratis mat och T-shirts under de olika aktiviteterna men det som var största var Quad day. Under den dagen ställer alla fria föreningar ut sig på the main Quad som är en gigantisk gräsmatta framför the Union. Det var ca 1400 föreningar och det var helt otroligt mycket människor. Tanken är att man går runt får saker gratis och skriver upp sig för att gå med i deras klubb. Finns så sjukt många klubbar både seriösa och oseriösa, men kul var det.  

  
Det är fortfarande sjukt varmt här och nästa vecka ska det bli 32 grader så sommaren har ännu inte försvunnit. Precis innan skolan började bjöd vår hyresvärd alla som bor i RTHhusen (60 pers) på barbecue med sjukt mycket mat. Både förrätt, barbecue och allt avslutades med tårta. Kunde inte bli bättre!

  
Ikväll blir det karneval på Union och efter det blir det antagligen öl på någon pub och tro mig, efter en lång skolvecka behövs det verkligen. 

UIUC

Man har ju sett en hel del filmer som handlar om både high school och college i USA, så det är ju väldigt intressant att se om det stämmer in på riktigt. Campus här är gigantiskt. Jag minns när jag tyckte LTHområdet var stort men det är minimialt jämfört med UIUC. Jag har redan gått vilse ett par gånger och då är det ganska tomt på campus. Lär väl bli värre om en vecka när orientation börjar. Men det bästa av allt är att alla är så himla trevliga. Alla professorer svarar på mail inom en timme och de på expeditionen är sjukt hjälpsamma. Man är ju inte riktigt van vid det. Här säger alla hej och ler åt en på gatorna så det är faktiskt lite uppfriskande jämfört med hemma. Men än så länge är det ganska tomt här, likt Lund, men folk lär börja droppa in den här veckan. Men även om staden är väldigt liten så är campuset världskänt och högt rankat bland universiteten i USA.

IMG_1191 IMG_1203 IMG_1197

Likt hemma så ligger engineering på kanten av campus. Det verkar som man alltid vill ha alla ingenjörer lite utanför 😉 Tur för mig så ska jag inte läsa några ingenjörskurser så då får jag hålla mig i centrum av campuset.
En annan grej som är sjukt stort här är sport. Skolan har lag i nästan alla sporter men självklart är amerikanskt fotboll störst. Arenan rymmer ca 60 000 människor och det känns helt sjukt stort jämfört med hur liten staden är. Campuset har även två gigantiska gym med både pool, pass och annat och det är gratis för alla studenter så med tanke på hur maten är här så lär man spendera mycket tid där. Det är inte nådigt hur mycket socker folk äter här. Men det katastrofala är kaffet. Det är så svagt att det känns som att dricka varmt vatten. Jag har fått be om extra espresso shots på nästan varje ställe men det går liksom inte att leva utan kaffe.

IMG_1223 IMG_1226

Igår var jag på upptäcksfärd och upptäcke alla fraternity på en och samma gata och huset var riktigt stora och så fina. Fick höra av en amerikanare här att när skolan drar igång så kommer folk köa utanför dessa hus för att få lov att gå med. Känns så extremt men det är väl på samma nivå som när man går med i ett utskott på LTH. IMG_1206 IMG_1213 IMG_1214 IMG_1215

Orientation börjar på måndag och och sen börjar skolan en vecka senare. Men det ska blir riktigt kul och se hur det att plugga här och om nivån är annorlunda än på LTH. Håller tummarna att det lite chillare här så man kan hitta på annat kul. Nu ska jag träffa lite nyinflyttade studenter från de andra husen i Urbana.

Framme i Urbana

Nu har jag varit Urbana, Illinois i 36 timmar och trodde aldrig att jag skulle hinna med så mycket. Resan till Chicago O’Hare var ändå helt okej men sen är USA ett litet knepigt land. När jag checkade in mitt bagage i Kastrup så fick jag, innan jag började snirkla mig igenom gången med banden, prata med en som frågade mig alla konstiga frågor om när mitt bagage packades, vart det har stått, om jag packade det själv osv.  De är verkligen lite nojiga. Men sen flög jag till New York, mellanlandade och flög sedan vidare till Chicago. 

   
Därifrån blev det en shuttle till Urbana där Normans son mötte mig för att ta mig till huset. Norman är en man som fyllde 70 i veckan och han äger 7 hus i Urbana som är för internationella studenter, Roundhousetable, där man får ett rum som man delar med 7 andra. Jag har hamnat i hus 6 men ska flytta till hus 7 sen när det är klart om typ en vecka. Men jag var framme runt midnatt och det blev inte så mycket socialisering med de andra i huset. Men igår träffade nag både de som var i hus 6 och hus 3 och så blev det färd med 7 andra till en liten sjö utanför Danville där vi paddlade kajak.  Superfint ställe! Det är supervarmt här och fuktig här och temperaturen ligger runt 25-30 grader. Sen blev det middag, ölhäng på vår terass och sist blev det en öl på Murphy’s pub. 

  
Idag regnar det tyvärr men ändå 25 grader så helt okej. Det blir svårt att vänja sig till farenheit, miles, gallons och alla andra konstiga enheter som amerikaner använder. Sen så kommer alla livsmedel i storpack! Mjölk och vatten finns inte i 1 liter som man är van vid hemma utan allt här är i stora dunkar. Får väl se hur de kommer gå 😉

Nu blir det brunch och slutar det regna blir sen en tur till campus. Passerade det innan och se såg så fint och stort ut. Men än så länge är jag riktigt nöjd med allt! 

Södra kusten

En heldag söder om Sydney längs kusten. Gick längs stränderna, åt fish and chips vid havet, satt på klipporna med musik ur högtalare och kollade in en surftävling. Supermysig söndag!   

 

I Sydney finns det mesta

Helgen har dragit igång igen! Igår tog ett gäng Aussies med oss ut på den mest blandade kvällen genom hela staden hittills. Det finns verkligen allt i denna staden. Började på en kvällsmarknad i Redfern, vidare mot en cool bar i 50-talsstil med liveband i Surry Hills, till en billig bar mitt i stan för några drinkar. Snubblade ovetande in på en rockkonsert på ett uteställe och tittade in en snabb sväng på ”the city’s gayest bar” i Darlinghurst. Första stället var helt klart en favorit!

Idag blir det marknad i Glebe och bara lördagshäng i stan innan kvällen är här. Förresten- Whitsundays och Cairns bokat till spring break!! 

Hejdå Sverige och Hej USA

Om 3 timmar påbörjar jag min resa mot Kastrup flygplats. Det är svårt att tänka sig att dagen man har väntat på, ändå sen man fick sitt antagningsbevis, är här. Tiden har bara flugit iväg! Alla hejdån börjades i Halmstad i helgen och fortsatte under hela veckan och visst har jag fällt en tår eller två. Det känns ändå jobbigt att inte få träffa alla här hemma på ett tag. Men alla är välkomna att komma och hälsa på! 

  
Nu är mina 2 väskor packade (det blev ändå 2 st tillslut) och står redo att bli burna till bilen. Mitt första flyg är till New York och kommer ta ca 8,5 timmar. Där har jag en mellanlandning på 3 timmar för att sedan flyga sista biten till Chicago på 2,5 timmar. Resan är tyvärr inte slut där utan jag måste åka buss i 3 timmar för att ta mig till Urbana-Champaign. Totalt sett är det en väldigt lång resa, så längtar vekligen tills jag sitter i mitt nya rum i USA. Det ska också bli superspännande att få se vem jag ska bo med. Jag kommer nämligen bo i ett stort hus med 5 andra internationella studenter så ska bli kul att träffa dem. 

Nästa gång ni hör från mig så befinner jag mig i en annan kontinent och i 30 grader sol. 
  

USYD

Vecka 2 i skolan är snart gjort och nu börjar jag komma in i lite mer rutin här. Varje dag promenerar jag genom campus till mina lektioner med en kaffe i handen och solbrillorna på. Verkar alltid vara blå himmel här på något konstigt sätt. Älskar det! Och campus går inte ens att jämföra med skolan hemma.

IMG_3056

Skolan här fungerar annorlunda än hemma på många sätt och första veckan var det ganska stressigt att ta sig till alla lektioner på rätt plats och tid och få koll på alla inlämningar, quiz, rapporter, labbar, tentor och projekt. Dessutom var det add & drop week, vilket innebär att man får byta ut sina kurser den veckan om man inte är nöjd. Jag fick uppfattningen om att det skulle innebära lite mer av en mjukstart så jag blev rätt förvånad när jag insåg att mina första skoldag drog igång med en tre timmars lab och ett projekt som skulle lämnas in inom en vecka. Största skillnaden är helt klart att alla ämnen innehåller flera examinationsmoment, ofta flera i veckan, vilket innebär att man måste jobba på hela tiden. Det verkar dock inte vara direkt svårare än i Sverige. Kvaliteten på kurserna är väldigt hög! Bra föreläsare, mycket personal på labbar och tydliga instruktioner. Föreläsningar som inte har obligatorisk närvaro spelas ofta in så man kan titta på dem i efterhand. De flesta utbytesstudenter försöker välja kurser så att de får någon dag i veckan fri, gärna fredag. För mig blev det helt omöjligt med fredagar men har ledigt alla måndagar och fredagar har jag bara lektioner som spelas in så det är perfekt för helgresor!

De kurser jag går är:

Developmental Genetics, BIOL3026: En kurs för tredjeårsstudenter, bachelor i biologi, så rätt hög nivå verkar det som. Vi labbar forskningsinriktat med egen planering av alla experiment, beställning av medium och liknande. Bestämmer avstånd mellan muterade gener, gör PCR-reaktioner för att analysera DNA för mutationer och liknande. Jag har en superhärlig Sydney-tjej som heter Michaella som labpartner. VI har individuell utvärdering av labutförande, labboksinlämning, rapporter, inlämning och tenta.

Protein Biochemistry, BCHM2071: Andraårskurs men behandlar proteiner mer specifikt än vi gjort tidigare på LTH. Hade första labben idag, gjorde proteinstrukturer i PyMol, och har en labpartner från Nya Zeeland som var schysst så det ska nog bli kul. Superintressant kurs med bra föreläsare men verkar helt klart lättare. Speciellt verkar de ha mindre erfarenhet av kemi. Här har vi pre- och post-work inför alla veckolabbar, två quiz och sluttenta.

Bioproducts: Laboratory to Marketplace, CHNG5605: Master/fjärdeårskurs för kemiingenjörer så den liknar kurserna på LTH lite mer. Superintressant ämne, behandlar främst läkemedelsformulering hittills. Vi kommer jobba i projektgrupper och dessutom göra något studiebesök. Ingen sluttenta här men flera proejtkdelar och två quiz.

Learning in Outdoor Education, EDUH??: En kurs för utbytesstudenter som handlar om att använda naturen som verktyg för utbildning typ. Australiensk natur och kultur, säkerhet/teknik/erfarenheter av naturen. Åker på två field trips till nationalparker, varav en är tre dagar lång, så det blir rätt lite klassrumstid i denna kursen. Verkar väldigt chill, rolig och mer lärorik än jag trodde. Rätt kul som variation till mer lästunga ämnen. En 10 min dokumentärvideoinlämning, en uppsats och blogginlägg som examination.

Det som gjort störst intryck är nog att alla är så otroligt trevliga! Skolan är det absolut bästa sättet att träffa folk härifrån och jag har redan folk att fråga om saker, jobba och sitta med i alla mina kurser.

Nu ska jag stänga ner mina dator här i learning hubben med utsikt över parken utanför och downtown Sydney för att möta upp några vänner på campus.

23 år

Fina, fina vänner man kan få på några få veckor! Födelsedagshelgen har spenderats strosande bland Newtowns butiker, på barer, restauranger och uteserveringar längs Kings st, lite skolprojekt och Watson’s bay.

Efter skolan i fredags hoppade vi på bussen direkt ner till Coogee, åt jordgubbar på stranden och kollade runt på klipporna. Filmade lite till mitt skolprojekt också- en dokumentärfilm som ska vara klar på tisdag. Här är det inga lugna skolstarter!
   
   
I morse överraskades jag med frukost och tårta på takterrassen innan vi tog färjan ut till en strand och nationalpark. Slumrade i solen, hade med picknick och kollade in all fin natur och Stilla havet. Middag med en härligt gäng på 15 pers som sjöng högt och fint mitt på restaurangen fick avsluta helgen. Och födelsedagsskype med familjen. Sov gott fina svennar!