2 veckor kvar

Det känns som om det var igår det var 7e augusti och jag satt på planet till Chicago och visste inte riktigt vad som väntade mig. Nu är det bara 13 dagar kvar tills min sista finals och 19 dagar tills jag befinner mig i Miami.

Under dem senaste månaden har det varit Halloween, vilket är superstort i USA. Vi spenderade kvällen i ett gigantiskt fraternity house, där det bjöds på öl hela kvällen.Tänk om det kunde vara så hemma i Sverige. Man har ju lite fördomar om att alla killar och tjejer utnyttjar Halloween till att klä sig lättklätt. Sanningen är att det stämmer 100%. Under kvällen var det 5 grader men det stoppade inte amerikanerna från att klä sig som om det vore 30 grader.

IMG_1830.JPGIMG_1812.jpg

Sen har det sjävklart varit lite sportevent med. Vi var i Chicago och kollade på en basketmatch med Chicago Bulls. Efter förläggning så förlorade tyvärr hemmalaget men spännande var det iaf. Målet är att försöka ta sig igenom alla sporter och än så länge så verkar det ganska lovande. Nästa sport måste vara baseball men det blir till våren. Måste dock erkänna att basket inte riktigt är min grej och jag hade till och med en kompis bredvid mig som tog sig en tupplur under matchen.

IMG_1880.jpgDSC01840.JPG

En högtid som jag önskade att vi hade i Sverige är Thanksgiving. Vanligtvis får man runt två dagars extra ledighet men på vårt universitet får man en hel vecka ledigt. Så vi var 7st européer som tog tillfället i akt och begav oss söderut för en roadtrip. Vi var borta i 10 dagar, körde över 3800 km och tog oss igenom 8 delstater. Dagen efter vi lämnade Urbana så började det snöa där och de fick ca 10 cm snö men vi hade begett oss mot 20 grader istället. En mycket bättre deal.

Det blev många långa sträckor men vi stannade till i Memphis där det bjöds på en hel gata med barer på varenda sida, livemusik och världens godaste ribs. Man märkte direkt att man hade lämnat Illinois och befann sig mer söderut då människorna blev ännu trevligare och dialekten ändrades totalt. Efter Memphis blev det en lång bilkörning till Houston där vi var tvungna att besöka NASA space center. Otroligt coolt! Därefter blev det New Orleans som var huvudmålet där vi spenderat mestadels av vårt lov. Så fort man gick ut på gatan kändes det som om man var tillbaka i Europa. Allt var väldigt franskt inspirerat och det var kaféer överallt, gatumusik och maten var helt gudomlig. Här var det skaldjur, ostron och fisk som gällde tvärtemot Memphis och Houston där det hade varit kött, kött och mera kött.

DSC01982.JPGDSC01933.JPGIMG_2095.JPGDSC02041.JPGDSC02001.JPGIMG_2174.jpg

Det blev några turer till museum också, även om jag inte är något speciellt fan av museum. Men i New Orleans var vi på World War II museum och även om det var vinklat åt det amerikanska hållet så var det riktgt bra. Själva Thanksgiving spenderade vi på att titta på paraden igenom stan där det var Marching bands som spelade, cheerleaders och mycket annat. Efteråt tog vi oss till en restaurang där det var buffé som gällde. Jag tror aldrig att jag har ätit så mycket i hela mitt liv. Det var allt man kunde tänka sig, thanksgiving mat, ostron, räkor, fisk, kött, grytor, sallader  och allt avslutades med olika typer av efterrätt. När vi väl kom hem så var det 100% matkoma. Det tog ett tag innan men fick tillbaka sin aptit.

IMG_2302.JPGIMG_2359.jpgDSC02209.JPGIMG_2333.JPG

Sista stoppet blev Nashville och likt Memphis så var det mycket jazz, blues och countrymusik. Här fick vi uppleva livemusik både mitt på dagen och på kvällen. Tyvärr så hade vi det ganska regnigt i Nashville men vi kunde inte riktigt klaga eftersom vi tidigare hade haft mellan 15-20 grader och sol och hemma i Urbana så var det snö. När man gick runt på gatorna så kändes det nästan som varenda person gick runt med stövlar och cowboyhatt. Ganska förståligt när de har erbjudanden ”Köp ett par stövlar, få två par gratis”. Sen kostar ett par runt 250 dollar men populära var dem.

IMG_2434.jpgIMG_2439.JPGIMG_2384.JPG

10 dagar senare var vi hemma igen men riktigt rolig roadtrip var det och jag skulle verkligen rekommendera New Orleans till alla.

Jag har hört att alla som har ansökt om utbytesstudier har fått svar om sin nominering så grattis till alla som fick en plats, speciellt till dem som kom in på UIUC. Ni kommer ha det riktigt bra här. Undrar ni något om visum, boende, kurser, skolan eller bara hur livet är här så tveka inte att höra av er här eller på Facebook. Jag svara gärna på frågor, hur seriösa eller oseriösa dem än är. 😉

Idag är det 2 grader och regn/snö men till helgen ska det bli 15 grader. Här skiftar vädret som bara den men jag slipper gärna kylan så länge det bara går.

Vardagslivet i Urbana fortsätter..

Allt rullar på som vanligt här i Urbana. Har gått i skolan i nästan en månad nu och jag har hunnit med 2 tentor, oändligt mycket läxor och diskussioner kring vetenskapliga artiklar. Jag hade så mycket att göra förra veckan så jag nästan längtade tillbaka till LTHs skolsystem. Men även om det är mycket i skolan så hinner man med mycket annat kul. Sommaren har inte riktigt lämnat oss än (tur det!) och vi har fortfarande runt 26 grader här men vissa dagar kan det vända helt och ösregna. Jag har till och med vaknat upp ett par morgnar av åskan oh när det åskar och blixtrar här så är det rejält.

Det som är så bra här är att det alltid finns något event som anordnas under helgerna här. För några helger sen var det Sweet Corn festival här (vi är som sagt omringande av majs) och då kunde man gå runt och prova mat från olika ställen, dricka öl och annat trevlig. Sen har det även varit Japansk festival och där var vi tvungna att prova sushin. Riktigt najs!

IMG_1315IMG_1330

På universitetsområdet finns det två gigantiska klocktorn som låter var 15e minut och en gång om dagen är det någon som spelar en minikonsert på 15 minuter. Det är inte mycket jag känner igen men har ändå fått höra melodier från Törnrosa och Harry Potter.

IMG_1332

Sen har jag även hunnit med en week-end till Chicago med. Här i Urbana-Champaign får man inte riktigt se höga byggnader och riktigt stadsliv så var skönt att komma till en riktigt stor stad. En av mina bästa vänner från gymnasiet pluggar där så blev en riktigt kanonhelg. Är man i Chicago så måste man prova deep dish pizza som är något av en specialité i Chicago. Pizzan har en tunn botten men kanterna är så höga att man har 1.5cm hög fyllning. Något av det bästa som finns. Vi passade även på att besöka stranden (eller ja, stranden till Lake Michigan) och kan konstatera att vattnet var iskallt, ganska likt vattnet i Helsingborg när jag tänker efter. Sen kan man inte besöka Chicago utan att gå minus på sitt konto för en del shopping blev det. Nästan oundvikligt!

IMG_1370 IMG_1362IMG_1349

Jag har hört att ansökningsprocessen är igång hemma i Lund skulle ni behöva hjälp med något så hojta bara till. Jag rekommenderar att man söker utbytesstudier även om inte är helt säker. Bättre att söka och sen tacka nej än att inte söka alls. Tänk också på att välja många universitet och rangordna de era favorit universitet först. Ordningen går inte att ändra på när ansökan är inne.  Ett tips är att inte lägga alltför mycket tid på att leta kurser (för det är otroligt svårt att navigera sig på vissa hemsidor) för det valen ni gör nu kommer inte vara slutgiltiga och skulle ni bli antagna kommer ni att få välja kurser senare med. Men välj kurser som ni skulle kunna få godkända av er programansvarig. Åk iväg ett helt år!! Man hinner precis komma in i det och ”poff” så ska man åka tillbaka till Lund igen. Tiden går så fort att det är värt att åka iväg ett helt år. Detta är en riktig upplevelse!

IMG_1432 IMG_1301 IMG_1325

Jag har börjat lära mig alla regler for amerikansk fotboll med. Inte världens lättaste sport men ganska underhållande. För det mesta ser man alla spelare bara kasta stig på varandra och bilda högar, men riktigt roligt att det är så stort här. Om ett par veckor blir det Ishockey i Chicago och då ska vi se Blackhawks spela. Det ska blir riktigt grymt! Nu är det dags för mig att ta mig till min föreläsning och sen blir det en del plugg.
Har min tredje tenta på måndag…

Ha det!!

Nu är man igång

Då har skolan dragit igång och första veckan är avklarad. Man måste läsa 12 credits på UIUC för att behålla sitt visum men sen behöver man 15 undergraduate credits eller 12 graduate credits för att kunna översätta dessa poäng till 30 hp i Sverige. Man har även två veckors av add/drop dvs man har chansen att gå på många fler kurser för att sedan bestämma sig vilka man vill läsa och droppa resten. Jag läser 4 kurser på 14 credits där jag har blandat undergraduate och graduate kurser. 

Den första är Advanced Molecular Genetics vilket är en 500 kurs ges bara till 5e års elever exempelvis masterstudenter eller PhDstudenter. Ganska tung kurs med föreläsningar och diskussionssemniarie där man förbereder sig genom att läsa en vetenskaplig artiklel som man sedan diskuterar. Den är på 4 graduate credits så lär kräva mycket jobb men sjukt lärorikt. 

Den andra kursen är Bacterial Pathogenensis och det är en 400 kurs så lite lättare men ändå avancerad. Där är det 3 undergraduate credits. Helt underbar föreläsare som är både kunnig och engagerad. 

Cancer Cell Biology är den tredje kursen som också verkar vara sjukt intressant och även den är en 400 kurs med 3 undergraduate credits. 

Min sista kurs är faktiskt en 8-veckors online kurs och den börjar i oktober så vet inget om den än så länge. Det är Forensic Science och det är bara en 200 kurs så lär vara ganska chill även om den är på 4 undergraduate credits. 

Men det som är annorlunda här är att man får läxor i vissa kurser som ger poäng och det kan motsvara 30% av betyget. Sen kommer jag även ha 4 exams i varje kurs där varje exam räknas som 25% av slutbetyget. Här blir det inget intensivt tentaplugga utan det gäller att hålla sig i fas hela tiden. 

   
   
Orientation som är motsvarigheten till vår nollning drog igång en vecka innan skolstarten och det var olika aktiviteter varje dag. Union (kårhuset) är gigantiskt och i källaren finns det bowling, Arcade games och mycket annat så vara ganska fräckt att kunna spela allt gratis den veckan. Det har varit mycket gratis mat och T-shirts under de olika aktiviteterna men det som var största var Quad day. Under den dagen ställer alla fria föreningar ut sig på the main Quad som är en gigantisk gräsmatta framför the Union. Det var ca 1400 föreningar och det var helt otroligt mycket människor. Tanken är att man går runt får saker gratis och skriver upp sig för att gå med i deras klubb. Finns så sjukt många klubbar både seriösa och oseriösa, men kul var det.  

  
Det är fortfarande sjukt varmt här och nästa vecka ska det bli 32 grader så sommaren har ännu inte försvunnit. Precis innan skolan började bjöd vår hyresvärd alla som bor i RTHhusen (60 pers) på barbecue med sjukt mycket mat. Både förrätt, barbecue och allt avslutades med tårta. Kunde inte bli bättre!

  
Ikväll blir det karneval på Union och efter det blir det antagligen öl på någon pub och tro mig, efter en lång skolvecka behövs det verkligen. 

UIUC

Man har ju sett en hel del filmer som handlar om både high school och college i USA, så det är ju väldigt intressant att se om det stämmer in på riktigt. Campus här är gigantiskt. Jag minns när jag tyckte LTHområdet var stort men det är minimialt jämfört med UIUC. Jag har redan gått vilse ett par gånger och då är det ganska tomt på campus. Lär väl bli värre om en vecka när orientation börjar. Men det bästa av allt är att alla är så himla trevliga. Alla professorer svarar på mail inom en timme och de på expeditionen är sjukt hjälpsamma. Man är ju inte riktigt van vid det. Här säger alla hej och ler åt en på gatorna så det är faktiskt lite uppfriskande jämfört med hemma. Men än så länge är det ganska tomt här, likt Lund, men folk lär börja droppa in den här veckan. Men även om staden är väldigt liten så är campuset världskänt och högt rankat bland universiteten i USA.

IMG_1191 IMG_1203 IMG_1197

Likt hemma så ligger engineering på kanten av campus. Det verkar som man alltid vill ha alla ingenjörer lite utanför 😉 Tur för mig så ska jag inte läsa några ingenjörskurser så då får jag hålla mig i centrum av campuset.
En annan grej som är sjukt stort här är sport. Skolan har lag i nästan alla sporter men självklart är amerikanskt fotboll störst. Arenan rymmer ca 60 000 människor och det känns helt sjukt stort jämfört med hur liten staden är. Campuset har även två gigantiska gym med både pool, pass och annat och det är gratis för alla studenter så med tanke på hur maten är här så lär man spendera mycket tid där. Det är inte nådigt hur mycket socker folk äter här. Men det katastrofala är kaffet. Det är så svagt att det känns som att dricka varmt vatten. Jag har fått be om extra espresso shots på nästan varje ställe men det går liksom inte att leva utan kaffe.

IMG_1223 IMG_1226

Igår var jag på upptäcksfärd och upptäcke alla fraternity på en och samma gata och huset var riktigt stora och så fina. Fick höra av en amerikanare här att när skolan drar igång så kommer folk köa utanför dessa hus för att få lov att gå med. Känns så extremt men det är väl på samma nivå som när man går med i ett utskott på LTH. IMG_1206 IMG_1213 IMG_1214 IMG_1215

Orientation börjar på måndag och och sen börjar skolan en vecka senare. Men det ska blir riktigt kul och se hur det att plugga här och om nivån är annorlunda än på LTH. Håller tummarna att det lite chillare här så man kan hitta på annat kul. Nu ska jag träffa lite nyinflyttade studenter från de andra husen i Urbana.